平潭高新专利技术开发研究所
Pingtan High-tech Patented Technology Development Institute
核心技术不公开策略
作者:邈邈遐景
链接:https://www.zhihu.com/question/24132839/answer/26778915
来源:知乎
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专利的实质是以公开换取保护(一定期限内的垄断权)。要满足授权条件,专利文本必须对技术方案“充分公开”,即达到本领域技术人员照着公开的方案可以重复的程度。这个公开还是针对所要求的权利保护而言,如果权利要求书没有CLAIM某个方案或技术特征,那么在说明书中自然就不必披露该方案或特征的详细内容。

举个例子,某个新的洗涤剂配方可提高洗后织物的白度。就该配方申请专利时,我们将技术问题设定为提高织物白度(只要稍微有提高就可以),然后权利要求就是能达到该基本门槛要求的配方。而同时,我们发现如果该配方中的两个特殊成分(如A和B)达到特别比率(比如A:B>2:1)时,对油脂的去污能力大幅提高(在提高白度的基础上)。只要我们在说明书不提油脂去污能力,就可以不要求保护也不披露该特别比率。那么这个特别比率就作为秘密被公司保护起来,而同时基本配方有可能获得授权。竞争对手看到该专利,可以做出基本配方提高织物白度,但不会知道调节A:B比率同时提高去污能力的秘密。但当然竞争对手也不能照着做该基本配方,因为那样就是侵权了。

这也就是很多专利授权了,但真正最核心的技术还是没有披露的原因。专利会让一个公司获得技术垄断优势,同时核心技术还是通过相应的申请和撰写策略以秘密保护起来。

当然,以秘密保护技术方案有其风险:第一个风险就是技术外泄或关键人员流失;第二个风险其实更重要,那就是竞争对手在看到了你的专利后琢磨出来了其中的秘密然后就该秘密申请专利了。还是前面的例子,竞争对手看到该基础配方的专利后,自己做实验可能就发现了AB比率的秘密,然后申请专利。一旦这个后续专利授权,那我们自己也不能使用该AB比率了(或者在一些国家,只能在原有范围内使用,不能有任何规模扩大或内容改变),反倒限制了我们自己。考虑到这一可能后果(竞争对手琢磨出比率秘密的可能性),我们有可能在最初申请专利时就把这一特定比率写在专利里。这样,既获得了保护,也确保了对该技术一直能自由使用(FREEDOM-TO-PRACTICE)。

总之,就技术方案申请专利还是作为秘密保护,是一个策略问题,需要综合许多因素考虑。


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